Le fil Inflexions

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20 juin : mise en place du comité scientifique pour la commémoration du 150e anniversaire de la guerre de 1870

N°41 | L'allié

Jean Lopez, Nicolas Aubin et Vincent Bernard (dir.)
Infographie de la Seconde Guerre mondiale
Paris, Perrin, 2018
Jean Lopez, Nicolas Aubin et Vincent Bernard (dir.), Infographie de la Seconde Guerre mondiale, Perrin

Étudier la Seconde Guerre mondiale autrement, tel aurait pu être le sous-titre de cet ouvrage sans précédent, fruit de trois ans de travail et dirigé par Jean Lopez, Nicolas Aubin et Vincent Bernard, qui nous proposent d’analyser ce conflit au travers de trois cent cinquante-sept infographies et cartes. Il faut d’ailleurs souligner la performance de Nicolas Guillerat, data designer et graphiste, qui les a toutes créées et qui a assuré la direction artistique du projet. Son travail, qui plus est très esthétique, permet de rendre intelligible une masse impressionnante de données. L’approche suivie par les auteurs est très complète puisque l’on trouve aussi bien des détails tactiques (la lutte des chars et des moyens antichars, la structure des grandes unités...) que des données économiques (la production mondiale de pétrole, celle d’armements terrestres...) ou démographiques (la mobilisation des hommes ou des femmes, l’exode des populations...). À l’avenant, et même si le Pacifique est moins détaillé, tous les théâtres d’opérations sont abordés. Le livre est articulé en quatre parties : « Le cadre militaire et humain », « Armes et armées », « Batailles et campagnes » et « Bilan et fractures », chacune étant divisée en plusieurs thèmes, cinquante-trois au total, analysés en deux à quatre pages (les livraisons américaines au titre de la loi du prêt-bail, les performances des avions de combat, la bataille de Stalingrad, la guerre du désert, la logistique américaine en Europe, les pertes soviétiques...). Chacun de ces thèmes est introduit par une synthèse efficace et les infographies sont, elles aussi, précédées d’un court texte explicatif. Enfin, les sources utilisées sont indiquées en bas de page.

Certes, l’ouvrage n’est pas exempt de petits défauts : quelques données erronées, des notes de bas de page pas suffisamment détaillées, ou encore un nombre réduit d’infographies qui nécessitent de se concentrer pour les comprendre, notamment par le volume de données qu’elles offrent et leur petite taille. Pour autant, il fait clairement date dans l’univers éditorial de l’histoire militaire, voire de l’histoire en général, en offrant une nouvelle expérience de lecture. Il est à conseiller vivement à tous les amateurs d’histoire militaire par son originalité, son esthétisme et la richesse des données offertes au lecteur.


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